Parcours de Kali Argyriadis

J’ai 4 ans et je suis dans une taverne du tout petit port de Οία à Santorini. Les adultes sont heureux, la dictature est finie, nous avons pu revenir en Grèce, ils chantent à tue-tête à propos d’un enfant souriant qui a été assassiné, et puis, ils dansent. Ils forment une spirale et je suis entraînée dedans, je suis trop petite pour tenir les mains alors je suis reliée à eux par deux mouchoirs. Le meneur fait mine de tomber, tournoie, se rattrape, comme dans le ζειμπεκικο et bientôt j’ai le tournis moi aussi, c’est très agréable et c’est mon premier souvenir de danse.

Plus tard, au lycée, ma mère m’entraîne au Centre de danse du marais, où elle a commencé à prendre des cours de danse orientale avec la pionnière du genre en France, Leïla Haddad. C’est une véritable révélation intérieure, car extérieurement il me faudra plusieurs années avant de réussir à improviser avec aisance. Je pratique intensément.

À 19 ans, en DEUG de communication je découvre l’anthropologie et c’est une autre révélation. Je pars en vacances à Cuba pour rejoindre une amie qui a de la famille là-bas. J’ai de la chance, car nous sommes en 1990, la crise n’a pas encore commencé et j’assiste au dernier carnaval de La Havane. C’est la fureur du despelote, et grâce à la danse orientale, j’arrive à improviser sans me couvrir de ridicule. De toute façon on m’a coincée entre deux copains hilares, je n’ai pas le choix, il s’agit d’assurer. On échange des cassettes de Los Van Van et de NG la Banda contre des cassettes de Khaled et de Kassav. La mode de la world music a commencé, et je peux enfin sortir mes disques de musique grecque et de pop égyptienne dans les soirées sans provoquer la consternation (mais pas plus de cinq minutes).

Chez la mère de l’un de mes amis cubains, il y a une pièce entière remplie d’images de saints, de soupières et de masques noirs, à côté d’un portrait de Che Guevara. On me montre aussi deux grands chaudrons, bardés de grosses chaînes, où sont plantés des bâtons et des machettes, le tout couvert d’une substance noire visqueuse : le sang des sacrifices, apprendrais-je plus tard. Pour l’instant on me demande d’être discrète, car la pratique du palo-monte et de la santería ne sont pas compatibles avec l’idée que se fait le gouvernement de « l’Homme Nouveau ». D’ailleurs, on n’en parle pas comme d’une religion, mais bien comme d’un folklore en voie de disparition. En tant que fille de communistes, je trouve très stimulante l’idée d’étudier ces pratiques religieuses. Renseignements pris auprès de l’ambassade de Cuba, je me vois contrainte – pour mon plus grand plaisir – de me restreindre dans un premier temps à l’étude des « danses afro-cubaines », sous l’égide du très officiel Instituto Superior de Arte.

Je passe mon année de licence à éplucher la bibliographie disponible et à préparer mon séjour, tout en suivant les cours de danses afro-cubaine de Daniela Giacone, elle-même élève du Conjunto Folklórico Nacional de Cuba. Je me lie d’amitié avec Sara Le Menestrel : ensemble, nous suivons avec enthousiasme les cours d’ethnomusicologie de Jean-Michel Beaudet. Piètre élève danseuse, je ne peux que m’émerveiller devant Trân Quang Hải, qui nous exhorte à toujours relever le défi de la participation observante. Tout peut s’apprendre, affirme-t-il, et il nous le prouve en retournant ses doigts comme une danseuse balinaise ou en entonnant un chant diphonique. Pendant tous mes séjours à La Havane, je n’ai de cesse de parvenir à « marquer » correctement sur le son, avec l’aide de mon compagnon cubain. Je m’entraîne devant la glace à marcher comme une cubaine, et il semble bien que j’y parviens car au bout d’un moment la police m’arrête dès que je m’approche d’un hôtel, me prenant pour une prostituée. Dans les rumbas et les cérémonies, comme tous les participants, je me place derrière un bon danseur et j’imite ses pas, jusqu’à parvenir à un état d’euphorie qui me donne l’illusion d’une performance magistrale… C’est au cours de ces années de pénurie que je fais connaissance avec plusieurs danseurs et percussionnistes du CFN, ainsi qu’avec le fonctionnement en réseaux des familles rituelles cubaines. Désormais la pratique de la religión est non seulement acceptée mais valorisée, le tourisme bat son plein et les groupes « afro-cubain » se multiplient. Tous les tubes du moment évoquent les orichas.

Près de là ou j’habite s’est ouvert le cabaret de la Unión Arabe de Cuba. Le directeur me propose de me recruter comme danseuse, avec pour tout salaire les billets que voudront bien me glisser les membres (masculins) du public. J’ai très faim, mais je ne me résous pas à sauter ce pas. Je propose à la place de donner des cours de danse orientale à de respectables jeunes filles, et c’est ainsi que commence pour moi une carrière parallèle, qui va me permettre de financer mes études et de subsister après ma thèse. À Paris, je participe activement au développement d’une association (Danses du Monde) dont l’objectif est de faire découvrir différentes cultures à travers la pratique de la danse. J’y donne des cours de danse orientale d’abord, puis, avec mon compagnon, de danses de couple cubaines. En faisant jouer mes réseaux, je fais venir aussi dans l’association d’autres professeurs : danses afro-cubaines, grecques, orientales, africaines, brésiliennes, mexicaines, hawaïennes, et même à l’occasion louisianaises par l’intermédiaire de Sara.

Pendant notre après-thèse, nous nous lançons justement, avec Sara Le Menestrel, dans un terrain sur les guinguettes des bords de Marne, qui connaissent au début des années 2000 un regain de succès. Ce sont, pour moi comme pour le nouveau public de ces établissements, des retrouvailles avec le monde de mes grands-parents français. J’y découvre le tango musette sous la houlette bienveillante de sympathiques octogénaires, qui n’hésitent cependant pas à décocher quelques coups de talons rageurs dans les mollets de leurs rivaux de piste. Ici pas de déhanchements expansifs : il faut rester « décent », d’autant que nous sommes soupçonnées par certains de traquer les riches veufs… Heureusement, nous sommes l’une comme l’autre délivrées de la tentation par l’obtention d’un poste de chercheuse (scientifique), moment qui marque pour moi la fin de mon périple de professeure de danse improvisée.

Au terme d’une absence de six ans, je peux enfin retourner à Cuba, où je poursuis une recherche sur le tourisme culturel et religieux. C’est véritablement là que je rencontre les musiciens et les danseurs cubains qui, entre-temps, ont commencé à voyager et à initier des étrangers. J’en suis quelques-uns en France, je retrouve leurs parrains à La Havane au fil d’un terrain bi-situé, et c’est ainsi que je fais directement la connaissance de Cristóbal Guerra. Je suis envoyée en affectation au Mexique, avec pour objectif l’étude de la relocalisation de la santería dans ce pays, et je choisis l’État de Veracruz pour m’implanter. Tous mes collègues mexicains et mexicanologues m’y incitent, en raison des liens qui unissent les ports de La Havane et de Veracruz. Effectivement, dans un premier temps j’y noue très facilement des contacts avec les artistes cubains qui s’y sont installés, dont je connais ou connaîtrais facilement les parents rituels, parmi lesquels Tino Galán, et avec les précurseurs du mouvement « afro » à Xalapa, parmi lesquels Javier Cabrera qui a fait des études d’anthropologie et qui est ami avec certains de mes collègues et avec des artistes que je connais. Je tire sur la chaîne des réseaux dans lesquels j’évolue à l’aise maintenant, et il m’aurait été facile de m’en tenir là pour mener à bien mon projet dans le cadre de MUSMOND (consulter le site web). Mais je tombe en arrêt devant un écueil : le port de Veracruz, qui semble complètement à part, et où le petit cercle de musiciens et de danseurs amateurs de musique afro-cubaine peine à se faire une place. Les autres (ceux de Xalapa et les Cubains de passage), en parlent avec un certain mépris.

Je relève le défi qui consiste pour moi à comprendre les raisons de cette mise à l’écart, et surtout à comprendre, de l’intérieur, leur rapport à cette musique et à cette danse. Après un séjour de deux ans je repars seule sur le terrain et je côtoie ces artistes, dont les frères Méndez, que je suis dans leur périple et dans leur vie quotidienne, en évitant cette fois-ci de partir du point de vue de mes amis cubains. Je deviens même comparsera le temps d’un carnaval, où l’on m’intime sans cesse l’ordre de cesser de « danser comme cubaine », car cela fait désordre. Pour faire bonne figure, surtout pas de despelote, donc, mais de la retenue  et une imitation parfaite des figures imposées par notre chorégraphe, qui sont d’ailleurs exactement les mêmes que celles des années précédentes. Cette dernière possède une « Académie de danse », elle a un rang à tenir et une image à préserver. Il y a un temps pour tout, et le desmadre ne sera permis qu’à condition que les belligérants soient parfaitement alcoolisés, public y compris. De toute façon, chacun sait à Veracruz que les femmes qui défilent dans les comparsas sont de mœurs légères. Décidément, pratiquer l’anthropologie de la danse reste un défi pour les chercheuses honnêtes.

Photos

Photographies en rapport avec le texte de Kali Argyriadis Vivre et se penser (ou non) en réseau transnational. Les interprètes et promoteurs du répertoire afro-cubain dans le Veracruz

Tambourinaires se présentant lors du Sábado de la rumba

Tambourinaires se présentant lors du Sábado de la rumba. Conjunto Folklórico Nacional, La Habana, 1992

 

Danse d'Ochún présentée lors du Sábado de la rumba. Conjunto Folklórico Nacional, La Habana, 1992

Danse d

 

Tambours batá consacrés, accrochés chez leur gardien

Tambours batá consacrés, accrochés chez leur gardien - La Habana 2002

 

Omó añá jouant dans une cérémonie en l’honneur d’un oricha

Omó añá jouant dans une cérémonie en l’honneur d’un oricha - La Habana, 1992

Spectacle du groupe Afromestizo lors du “Jour des sorciers” à Catemaco

Spectacle du groupe Afromestizo lors du “Jour des sorciers” à Catemaco - Nanciyaga, Veracruz, 2008

Javier Cabrera, Tino Galan et leurs collaborateurs

Javier Cabrera, Tino Galan et leurs collaborateurs - Nanciyaga, Veracruz, 2008

 

Un groupe de  “musique tropicale” attendant son tour devant la discothèque Matecoco

Un groupe de “musique tropicale” attendant son tour devant la discothèque Matecoco - Veracruz, 2h du matin, une nuit de 2008

Des mariachis attendant le client sur l’avenue Diaz Miron

Des mariachis attendant le client sur l’avenue Diaz Miron - Veracruz, 2h du matin, une nuit de 2008

Vidéos

Vidéos en rapport avec l’article de Kali Argyriadis Vivre et se penser (ou non) en réseau transnational. Les interprètes et promoteurs du répertoire «afro-cubain» dans le Veracruz

Mariachis payés à la chanson, jouant pour la Santa Muerte d’une boutique du marché Hidalgo. Port de Veracruz, Mexique, 1er novembre 2005.

 

Joueurs de marimba payés à l’heure et au pourboire jouant devant un café du centre. Port de Veracruz, Mexique, 2005.

 

Groupe de son jarocho payé au pourboire se produisant dans un restaurant de fruits de mer. Mandinga, Veracruz, Mexique, 2005.

 

Restaurant – salon de danse El Rincon de la Trova. Le groupe de son est payé à l’heure. Port de Veracruz, 2005.

 

Restaurant – salon de danse Villa del Mar. Le groupe de son est payé à l’heure. Port de Veracruz, 2005.

 

Un babalao nord-américain initié au Nigeria rend hommage aux ancêtres pendant que Tino fait des offrandes à l’oricha Elegua. Spectacle pour le Jour des Sorciers, Catemaco, Veracruz, mars 2006.

 

Tino jouant lors d’un tambor pour Chango. Port de Veracruz, avril 2006.

 

Tino jouant lors d’un cajon pour Siete Rayos. Port de Veracruz, septembre 2010.

Liens

Liens vers des sites web en rapport avec l’article de  Kali Argyriadis Vivre et se penser (ou non) en réseau transnational. Les interprètes et promoteurs du répertoire «afro-cubain» dans le Veracruz

À Cuba, avec l’avènement de la révolution en 1959, ont été créées plusieurs institutions de préservation et de diffusion de « folklore cubain ». D’abord, la compagnie de Danse contemporaine de Cuba, dont un pan du répertoire s’inspire du répertoire afro-cubain http://www.dccuba.com/), et dont a fait partie Cristóbal Guerra. Puis en 1960 le Centre d’études du folklore du théâtre national de Cuba, divisé ensuite, en 1961, entre l’Institut d’ethnologie et de folklore et l’Ensemble folklorique national de Cuba (voir les extraits du documentaire Historia de un ballet, 1962 : https://www.youtube.com/watch?v=_Qe4Ly3gV9k  et https://www.youtube.com/watch?v=ZG92_UxYEbI&feature=relmfu ).

Ces compagnies ont réalisé des tournées dans plus de 60 pays. Le répertoire « cubain de racines africaines », soigneusement codifié les ethnologues et ethnomusicologues cubains (voir pour le style « congo » http://www.francetudiant.com/videos/?v=Zjk152pvPJ8 et pour les danses d’orichas https://www.youtube.com/watch?v=m8LwkOfjIAE insérer aussi photos 1 et 2) est peu à peu entré dans la liste des matières enseignées à l’Institut supérieur d’art et dans les Écoles d’art du pays. Ces institutions proposent de nos jours des spectacles, mais aussi des cours et des ateliers pour les étrangers. Elles ont inspiré à leur tour la plupart des compagnies afro-cubaines de l’île, comme par exemple le groupe Raíces profundas dont plusieurs anciens membres donnent ou ont donné des cours au Mexiqueet dans le reste du monde

https://www.youtube.com/watch?v=CBEsg2mK3ko

https://www.youtube.com/watch?v=Ox0GbZU46ZM

Les artistes qui ont contribué à leurs créations sont aussi des pratiquants des religions « afro-cubaines ». En effet, l’interprétation des danses d’orichas et des rythmes joués sur les tambours batá requiert une initiation pour pouvoir être réalisée dans un contexte rituel (insérer photos 3 et 4). Ils considèrent leur implication esthétique exigeante comme un engagement, une manière de démontrer à la fois la valeur de leur croyance et celle de leur cubanité. Leur façon d’enseigner le répertoire « afro-cubain » est profondément marquée par cette relation étroite entre pratique artistique, pratique religieuse, pratique culturelle et pratique identitaire. C’est le cas de Tino Galán, instructeur d’art du Ministère de la culture cubain, invité à Xalapa au Mexique en 2002, et qui s’y est installé depuis, alternant cours, participation à divers orchestres, rituels de santería et de palo-monte au Mexique et retours à Cuba pour initier certains de ses élèves de México ou originaires d’autres pays du continent américain (https://www.youtube.com/watch?v=WYLnQwPy6ME, tambor en l’honneur de l’oricha Changó, México D.F., 2010 ;  https://www.youtube.com/watch?v=5gB2Hglr8Ss, concert avec un groupe de Latin Jazz de Xalapa, 2011). C’est aussi le cas de Cristóbal Guerra, qui a des parents rituels dans toute l’Amérique ainsi qu’en Europe (https://www.youtube.com/watch?v=31joNTDOORI, rumba pour la « présentation à Añá » d’un filleul de son parrain).

Sur la polémique autour du « tourisme religieux » à Cuba, on peut aussi consulter http://ateliers.revues.org/672

Dans le milieu des années 80 au Mexique, et en particulier à Xalapa, la capitale de l’Etat de Veracruz, quelques étudiants en musique et sciences humaines, intéressés par les tambours batá et se sentant des affinités politiques avec le gouvernement révolutionnaire, ont fait venir dans ce cadre d’échanges officiels des professeurs américains, puis cubains de renom par l’intermédiaire de la Faculté d’Art de la Universidad Veracruzana, formant ainsi, selon leurs propres dires, « comme un réseau de promotion culturelle de Cuba au Mexique ». Parmi eux Javier Cabrera, qui retrace son parcours et expose ses activités et ses engagements passés et contemporains sur les sites suivants : http://javier-cabrera.blogspot.fr/

https://www.facebook.com/javier.cabrerajasso ; ou encore sa collaboratrice Estela Lucio, directrice de la troupe Veracruz Afromestizo, de forte inspiration cubaine (voir les extraits du spectacle de 2006 à Coatepec, Veracruz, https://www.youtube.com/watch?v=dZsmhC0du70 et https://www.youtube.com/watch?v=irqjDuv6M9k&feature=relmfu). Les élèves de ces derniers ont créé également plusieurs compagnies, s’orientant peu à peu vers une inspiration moins cubaine et plus africaine, comme ici à Xalapa le groupe Bakán, dans une création récente d’inspiration guinéenne : http://video.google.com/videoplay?docid=-273530550480108555

Aujourd’hui l’offre de cours est très abondante à Xalapa, aussi bien en danse africaine :

https://www.youtube.com/watch?v=NcKHxGPKyFs

https://www.youtube.com/watch?v=1VXTsvyclto

qu’en danse afro-cubaine :

https://www.youtube.com/watch?v=F5JbgOvGvEY

Contrairement à bon nombre d’élèves étrangers de professeurs cubains, les percussionnistes et les danseurs de Xalapa ont une implication exclusivement esthétique, culturelle ou philosophico-spirituelle. Ils ne sont pas passés par les cérémonies d’initiation requises pour jouer des batá dans un contexte rituel. Ils développent aussi des activités et des événements liés à la musique indigène ou « pré-hispanique » et au son jarocho. Engagés dans la lutte pour la reconnaissance des apports culturels africains au Mexique, ils cherchent, à travers leurs œuvres, à créer un répertoire « afro-mexicain » propre, en partant de l’idée que ce répertoire a été perdu ou/et qu’il faut le recréer afin de prouver magistralement qu’il a bel et bien existé, quitte à utiliser pour cela des éléments du répertoire « afro-cubain ». Insérer photos 5 et 6. Javier Cabrera a ainsi participé à un spectacle de renommée internationale, Jarocho, (http://espectaculojarocho.com/) dont la partie qui évoque les racines africaines de l’Etat de Veracruz, « Raíces », reprend une chorégraphie classique du répertoire afro-cubain :

https://www.youtube.com/watch?v=a9GSPmIZpco

En « fin de ligne de ce « réseau de promoteurs du répertoire afro au Mexique », on trouve un petit cercle de percussionnistes du Port de Veracruz. Anciennement « porte d’entrée du monde au Mexique », et notamment de la musique et des danses cubaines, à cause des liens étroits qui unissaient les deux villes jusque dans les années 40, Veracruz est aujourd’hui un port commercial de transit et un lieu de villégiature pour touristes nationaux, où la principale attraction est l’offre extrêmement abondante de bars et discothèques bon marchés, assortie d’une mise en scène de la cubanité de la ville dans le centre historique où se produisent des groupes de son montuno, comme Juventud Sonera (https://www.youtube.com/watch?v=oqjQyJmbXIE&feature=related) et des amateurs de danzón (https://www.youtube.com/watch?v=OVFL18YLyI0&feature=related).

Issus de milieux très humbles, cumulant les emplois pour survivre, les musiciens qui s’y produisent sont payés chichement, à la pièce, et n’ont reçus pour la plupart qu’une formation sur le tas. On peut affirmer que paradoxalement, et alors que Veracruz vit d’une réputation de ville constamment en fête, les musiciens et surtout les danseurs sont au bas de l’échelle sociale, juste au-dessus des prostitué(e)s et des marginaux de toutes sortes. Insérer photos 7 et 8.

Malgré ce contexte peu engageant, quelques musiciens et danseurs, comme les frères Norberto Méndez  (ici à Cuba en 2007, aux congas avec son groupe Efelesón https://www.youtube.com/watch?v=XoCdwKgS7R0 ) et Manuel Méndez (ici à Veracruz en 2010, aux congas avec le groupe « afro-pop » Kábulas

https://www.youtube.com/watch?v=proHEkPs26k&feature=related ; https://www.youtube.com/watch?v=vxNpnGFrF9Y&feature=related), se sont pris de passion pour le répertoire « afro-cubain », ont cherché par différents moyens à le faire leur. Sporadiquement, à l’occasion de stages ou de festivals, ils ont été en contact avec les professeurs cubains venus au Mexique. Ils connaissent par ailleurs le réseau de Xalapa, mais sont liés à ce dernier essentiellement à travers des relations conflictuelles, où les rapports de pouvoir sont totalement à leur désavantage. D’autres initiatives commencent à voir le jour autour des tambours et danses de Guinée, portées par la danseuse Luz del Carmen Zepeda (https://www.youtube.com/watch?v=9Y0rFdldAB4

https://www.facebook.com/LujdeVeracruj

Vivre et se penser (ou non) en réseau transnational. Les interprètes et promoteurs du répertoire «afro-cubain» dans le Veracruz par Kali Argyriadis

À travers l’analyse croisée des parcours de plusieurs percussionnistes et danseurs résidant à Cuba ou dans l’état du Veracruz (Mexique), ce chapitre interroge la nature du sentiment d’appartenance au réseau transnational d’interprètes du répertoire « afro-cubain ». Existe-t-il un « sentiment de transnationalité » chez ces artistes, qui se présentent selon les cas comme des « ambassadeurs » ou des promoteurs culturels, des pratiquants de la santería ou des autodidactes créateurs d’un répertoire propre ? Comment se combine-t-il alors avec les constructions identitaires locales et nationales ? Comment comprendre l’existence de modes d’insertions différents dans ce réseau, sans remettre en question son existence ?
De ces parcours, ici, sont retenus avant tout les mises en récit ainsi que les termes et formules employés. Au-delà de la « véracité » des événements contés, ce sont donc les mots eux-mêmes qui en disent long sur la manière dont chacun des acteurs de ce réseau se pensent ou vivent leur pratique artistique en relation avec tous les autres (l’ethnologue y compris), dans un espace de relations qui traverse non seulement les frontières géographiques, mais aussi parfois les frontières des « communautés imaginées », sans pour autant les faire disparaître.

Kali Argyriadis